Tan lejanos y tan próximos

(Pablo Ortiz Soto, en Hombre en camino). En los años sesenta del siglo pasado, el conocido historiador de las religiones Mircea Eliade escribió intuitivamente en su diario lo siguiente: “Un día, no lejano, Occidente no solo tendrá que conocer y comprender los universos culturales de los no occidentales, sino que además se verá obligado a valorarlos como parte integrante de la historia del espíritu humano”. Como podemos ver en la actualidad, la predicción del escritor rumano se ha hecho realidad. Nuestras sociedades son multiculturales y, entre otras creencias y culturas que coexisten en nuestras ciudades, hay personas que practican una de las religiones más antiguas de la humanidad: el hinduismo. Pero… ¿conocemos realmente la profundidad religiosa de la popular fiesta hinduista Holi –que tan de moda se ha puesto en España para celebrar carreras deportivas–? ¿Qué es el yoga –también muy en boga en nuestras sociedades–? ¿Qué diferencia hay entre el hatha yoga, el raja yoga y el bhakti yoga? ¿Sabemos diferenciar entre el dharma y el karma? ¿Qué es la ahimsa y por qué Gandhi lo consideró “la clave del hinduismo”? ¿Por qué los hinduistas “prefieren llamar a su credo sanatama dharma” y no con el moderno término “hinduismo”? (más…)

Conocer el hinduismo

(M. García, en La Ciudad de Dios). La palabra persa «hindú» –ilustra el doctor en Filosofía y Teología, José Luis Vázquez Borau, en 100 preguntas sobre el hinduismo– significa indio, y la aplicaron los invasores musulmanes, a finales del siglo XII, para distinguir la religión de los hindúes de la suya.

La religión hindú no establece una ortodoxia que todos deban profesar; se trata de una familia de creencias y prácticas que se ha ido desarrollando progresivamente como consecuencia de la interrelación de la civilización antigua del valle del Indo y las creencias religiosas del pueblo ario, llegado al valle del Indo poco después del 2000 a. C. Los indoeuropeos llegaron desde Mesopotamia a lo largo del segundo milenio antes de Cristo, e implantaron una religión de la naturaleza y el sistema de castas. El hinduismo clásico se fue formando entre los años 400 a.C. y 500 d.C.

No se conoce un fundador concreto del hinduismo (pregunta 4). Con el tiempo, se fue conformando un conjunto de cultos, costumbres, ideas y aspiraciones, que representan una concepción del mundo y proponen las normas de una buena convivencia entre los hombres.

Las grandes religiones hindúes (pregunta 6) no adoptan una posición irreconciliable entre dos postulados de verdad, lo que ha llevado a los hindúes a desarrollar una extraordinaria capacidad de asimilación de influjos ajenos, conservando sus propias tradiciones.

A lo largo de 170 páginas, el autor contesta, de una forma ágil, a 100 preguntas relacionadas con el hinduismo. Con la ayuda del índice, que ordena y enuncia las 100 preguntas, el lector interesado puede buscar directamente el asunto que más le interesa conocer sobre la historia del hinduismo, la doctrina, los libros sagrados, los mitos, fiestas y ritos, el hinduismo como camino místico, las religiones afines y los nuevos movimientos religiosos surgidos en su seno. Añade además un vocabulario de 44 conceptos que obtienen aclaración, y ofrece 76 referencias bibliográficas.

M. García

La Ciudad de Dios 229 (enero-marzo de 2016) 237.

Una de las religiones más antiguas y más importantes de la actualidad

(J. Boada, en Actualidad Bibliográfica). Respondiendo a estas 100 preguntas sobre el hinduismo, el autor nos ofrece una visión muy completa, a nivel de divulgación, del hinduismo, una de las religiones más antiguas y más importantes de la actualidad, que no puede dejar de conocer todo aquel que se interese por el fenómeno religioso en la historia de la humanidad. El autor, doctor en Filosofía y Teología, está especializado en Ciencias Religiosas. Ha escrito numerosas obras sobre religiones y espiritualidad. El método que ha elegido para presentar el hinduismo en forma de preguntas, resulta muy ágil y se lee de modo muy agradable y asequible en lo que se refiere a sus contenidos.

La obra consta de dos largas partes. La primera nos ofrece el desarrollo histórico del hinduismo, una de las creencias más antiguas de la humanidad, que ha ido superando los vaivenes de los siglos llegando hasta la actualidad en que no solo en la India, sino también en otras partes, en Occidente sobre todo, se interesan por conocer a fondo la religión hinduista. El autor muestra que el hinduismo es el fundamento de la civilización hindú, no encontramos en él un fundador o un origen claramente determinado, sino un conjunto de cultos, costumbres, ideas y aspiraciones diversas. No tiene fundador, como en las otras grandes religiones. Seguidamente expone el autor las creencias hindúes fundamentales: el dharma, la ley que mantiene el orden del mundo; el karma, y su importancia respecto a las reencarnaciones; el yoga, o el camino de la liberación hindú; la ética hinduista. Sigue un capítulo dedicado a exponer los libros sagrados: los Vedas, textos que proceden de los arios y son los más antiguos de los hindúes; los Puranas, los Bráhmanas, las Upanishads. El capítulo cuarto está dedicado a los mitos, fiestas y ritos del hinduismo; considera también siete ríos sagrados, ciudades y montañas igualmente que se miran como sagradas. Concluye el capítulo con la descripción de los templos hindúes. A los inicios se construyeron grandes templos cavernarios, recortados en roca viva, también algunos fueron edificados con materiales duros, como el granito o el gres, con la intención de simbolizar el carácter inmortal de la divinidad. Muy importante es el templo Minakshi de Madurai construido en el siglo XVII.

La segunda parte, con tres capítulos, desarrolla aspectos muy importantes que complementan la visión del hinduismo, que nos ha ofrecido el autor en la primera parte. Presenta primero las religiones afines al hinduismo: los sijs o la unión del hinduismo con el islamismo; el jainismo o el amor por todo lo viviente, su doctrina tiene un marcado carácter ético, ha ejercido gran influencia en el mundo moderno gracias a la figura de Mahatma Gandhi, que abrazó y practicó heroicamente su doctrina de la no-violencia. El capítulo siguiente está dedicado al “camino místico”. Desarrolla qué se entiende por “metafísica vedanta”. Afirma que “la metafísica no es un sistema, sino una doctrina coherente, no está relacionada simplemente con la experiencia condicionada y cuantitativa, sino con la posibilidad universal” (p.121). El vedanta únicamente puede ser conocido en la medida en que ha sido vivido a fondo. Indica seguidamente los místicos más representativos del hinduismo. Indiquemos algunos de sus nombres más conocidos: Debendranat Tagore; Ramakrisna, cuyo mensaje, afirma el autor, “es de una sorprendente actualidad y se basa en el respeto por las creencias ajenas, proclamando que todos los caminos conducen a Dios y que el propósito de la vida humana no es otro que el de realizar la Verdad Última” (p. 129). Swami Vivekananda (1862-1902), afirmaba que “debemos ver a Shiva en todos los seres humanos y sobre todo en los más débiles y necesitados” (p.130). Rabindranath Tagore (1861-1941), premio Nobel de Literatura, que contribuyó a estrechar el entendimiento entre la civilización occidental y la india. Otra figura de la máxima importancia e influencia universal fue Gandhi (1869-1948), ejemplo admirable de la práctica total de la no-violencia. Otro místico importante es Sri Aurobindo (1872-1950), algunas de cuyas obras son bien conocidas en Occidente y han sido traducidas a varias lenguas. El último místico que nos presenta el autor es Kiddu Krisnamurti (1895-1986), el defensor de la conciencia individual. El último capítulo nos reseña los nuevos movimientos religiosos surgidos en el seno del hinduismo. Señala las sectas tradicionales: las corrientes sectarias shivaísta y visnuista, y el tantrismo; así como las sectas modernas que son bastantes. Al final de la obra, se ofrece un vocabulario de términos hinduistas que ayudan mucho a la lectura. Se incluye también una breve bibliografía para quien desee seguir profundizando en el conocimiento de esta religión tan importante como es el hinduismo.

J. Boada

Actualidad Bibliografica de Filosofía y Teología (julio-diciembre de 2015) 243-244.

El «contenido o conocimiento necesario» del hinduismo

(Ángel Gómez Escorial, en Betania). Vázquez Borau tiene otros dos libros con enunciado de 100 preguntas sobre… el islam y sobre el cristianismo, si no me equivoco. Ahora sale este de 100 preguntas sobre el hinduismo. Es un modo útil e interesante de definir una religión o cualquier otro tema. Las preguntas de José Luis Vázquez Borau en los tres libros no son idénticas. No es una encuesta: se trata de preguntas que aproximan el tema en cuestión y lo aclaran respecto a dudas que, probablemente, estén en el conocimiento general del tema tratado. O, al menos esa es mi impresión. Pero, lógicamente, las preguntas están ordenadas respecto a lo que llamaríamos el «contenido o conocimiento necesario» del hinduismo. Y así cuenta con dos partes, con, asimismo, siete capítulos, una conclusión, un vocabulario de voces y temas del hinduismo y una amplia bibliografía. Para dar idea del «reparto de las preguntas», decir que la Conclusión –y como no podía ser de otra forma–las preguntas van de la 97 a la 100.

La fórmula de las ayuda mucho a «digerir» el libro. De hecho pasa lo mismo con las entrevistas periodísticas que suelen facilitar bastante más el conocimiento de un contenido, que, tal vez, el modo de artículo. José Luis Vázquez Borau realiza además una excelente introducción –no muy larga– que centra el tema del hinduismo, sus orígenes y su evolución. Es una de las creencias más antiguas de la humanidad y es una religión politeísta originaria de la India. En realidad hindú significa antes que nada indio y era como comenzaron a llamar a los habitantes de esa región los persas. Luego derivó hacia lo religioso. Insisto en que el análisis hecho por Vázquez Borau en la Introducción sobre el contexto religioso es muy interesante para mejor comprender el hinduismo. Pero como es lógico no puedo adelantar el conjunto –o una mayoría– de preguntas. Eso queda reservado a cada lector. Pero decir que estamos ante un libro importante –y muy completo– sobre el hinduismo.

José Luis Vázquez Borau, nacido en Barcelona en 1946, es doctor en Filosofía y Teología, y especializado en Ciencias Religiosas. Es un activo seguidor de Carlos de Foucauld y preside una comunidad dedicada a su pensamiento y espiritualidad. Tiene un buen libro –también reseñado en Betania– titulado 365 días con Carlos de Foucauld. Seguidor también de Emmanuel Mounier, el filósofo francés y cristiano de gran influencia en lo social. Vázquez Borau preside el Instituto Emmanuel Mounier de Cataluña. Borau tiene publicados más de medio centenar de libros en su mayoría sobre tema religioso y de espiritualidad. Es Escritor del Año de Betania de 2005. Está casado y tiene un hijo.

Ángel Gómez Escorial

Betania 902 (1 de noviembre de 2015).

Una asequible explicación de la esencia del hinduismo

(SP). Este libro es una respuesta a Cien preguntas sobre el hinduismo, una de las creencias más antiguas de la humanidad, para ayudar al lector a conocerlo y comprenderlo mejor. Las preguntas se agrupan por grandes temas: el desarrollo histórico del hinduismo, su doctrina, sus libros sagrados, sus mitos, fiestas y ritos, las religiones que le son afines, en qué consiste su camino místico y cuáles son los movimientos religiosos surgidos en su seno. Desde una perspectiva católica, esta religión politeísta originaria de la India puede entenderse como una religión imperfecta, pero este libro nos revela que tiene un espíritu de auténtica religiosidad, un profundo sentido de lo trascendente y una importante experiencia monástica.

El libro se completa con un vocabulario y una bibliografía seleccionada.