Vida, mensaje y actualidad del Poverello de Asís

(SP). Este breve libro realiza un triple acercamiento a la figura de San Francisco de Asís, el santo más universal y querido de todos los tiempos. Tras una narración de los grandes rasgos de su vida, el autor destaca los puntos fundamentales de su mensaje: la pobreza, la oración, la unidad con Jesús, el respeto a la creación, la alabanza constante al creador, el perdón y la reconciliación, el reconocimiento de la hermana muerte y el signifi cado de la tau franciscana. Por último, explica la actualidad de san Francisco en el mundo moderno, que está asociada a tres peculiares intuiciones que reflejan lo mejor posible la sensibilidad y los deseos del hombre y la mujer contemporáneos: la búsqueda de Dios, la necesidad de un hermano y el cuidado del mundo y de la naturaleza, que puede definirse, entre otras cosas, como respeto de la creación. El libro cuenta con una introducción compuesta por extractos de los discursos del Papa Francisco, en particular de los de Asís del 4 de octubre de 2013.

Para una primera aproximación a la figura del fundador del Opus Dei

(Mario Fernández, en Schede). La editorial San Pablo está publicando una serie de biografías de santos, integradas en la colección Testimonios de fe, con el fin de acercar al gran público a aquellos que han alcanzado la meta de la santidad. Actualmente, además de esta biografía, se han publicado otras dos, una de santa Teresa de Jesús y otra sobre san Pío de Pietrelcina.

Esta biografía de San Josemaría Escrivá escrita por José Luis Olaizola está precedida por un texto de Pilar Urbano «Josemaría Escrivá, hombre de contrastes», que fue publicado, con ligeras variantes, en el volumen II de las actas del Congreso La grandeza de la vida corriente, organizado en Roma con motivo del centenario del nacimiento del fundador del Opus Dei. En estas páginas, la autora incide en los contrastes que descubrió en la personalidad de san Josemaría, cuando estaba escribiendo El hombre de Villa Tevere (Plaza & Janés, 1995).

José Luis Olaizola (San Sebastián, 1927) que ya había publicado varias biografías (sobre Hernán Cortés, san Juan XXIII, Juana la Loca y Juan Sebastián Elcano), presenta ahora esta breve biografía sobre san Josemaría Escrivá, sin grandes pretensiones. No hay aportaciones relevantes que resulten novedosas entre el más de medio centenar de biografías ya publicadas en castellano sobre él. Por eso, quizás esta biografía esté pensada como una primera aproximación a su figura, para un público que no esté familiarizado con la vida del fundador del Opus Dei.

El libro está dividido en dieciséis capítulos más un epílogo. Se centra en los años que Josemaría Escrivá pasó en España (doce capítulos), dejando los cuatro restantes para mostrar sus años romanos. Y finalmente, en el epílogo se da noticia de su beatificación y canonización por san Juan Pablo II.

El relato de Olaizola comienza el día en que conoció al fundador del Opus Dei, en la primavera de 1960, en la Basílica de San Miguel (Madrid), cuando el autor contaba con poco más de treinta años, era padre de cuatro hijos y acababa de pedir su admisión como supernumerario del Opus Dei. Cinco años después, tuvo lugar su segundo encuentro con él: durante el primer viaje que realizó a Roma, acompañado por Marisa, su mujer, fueron recibidos por san Josemaría. Todos estos hechos se narran en el primer capítulo. Los siguientes se centran en la vida de san Josemaría, y se van sucediendo cronológicamente hasta su fallecimiento.

Mario Fernández

Schede – Studia et Documenta 10 (2016) 495.

Aquellos nos trasmitieron la buena nueva

(Studium). Los Apóstoles presenta una serie de Catequesis, dadas por el papa Benedicto XVI «sobre los apóstoles y los primeros discípulos de Jesús», que nos llevan a los orígenes de la Iglesia, a los primeros enviados del evangelio y a sus discípulos que lo proclamaron por los caminos del mundo. Ellos fueron los testigos de lo que sucedió en nuestra tierra con la aparición, muerte y resurrección de Jesús. Sólo ellos pudieron dar testimonio de lo que habían visto, tocado y experimentado acerca de la Palabra de la vida. Ellos fueron el fundamento de la Iglesia, construida sobre el cimiento de los apóstoles y profetas. El papa Benedicto XVI hace un repaso de la figura de cada uno de los apóstoles, de una manera muy especial de san Pedro, siguiendo por Andrés, Santiago el Mayor, Santiago el Menor, Juan, Mateo, Felipe, Tomás, Bartolomé, Simón el Cananeo, Judas Tadeo, Judas Iscariote y Matías. Esa lista de los Doce es completada con las figuras de Pablo, Timoteo y Tito, Esteban, Bernabé, Silvano y Apolo, Áquila y Priscila… y una catequesis sobre el papel de las mujeres. De ellos nació la Tradición en torno a la figura de Jesús… Estas Catequesis nos hacen un poco más familiares esas figuras de los orígenes, de aquellos nos trasmitieron la buena nueva, de la cual nosotros vivimos todavía.

V. B.

STUDIUM, vol. LVI, 2016, fasc. 1, p. 143.

Una gran mujer, una gran religiosa y una santa ejemplar

(F. Carmona, en La Ciudad de Dios). Entre los numerosos títulos de libros publicados este año con motivo del V centenario del nacimiento de santa Teresa de Jesús, éste de Carlos Ros no es uno más; es uno especial. Antonio Pelayo, que escribe la presentación, dice que entre los muchos libros publicados por C. Ros, ya había escrito otro anterior sobre la Santa de Ávila y añade: «éste no es un libro para eruditos, aunque no podía escribirlo uno que no lo sea, sino para el gran público». Y así es en verdad. Apenas se comienza a leer se advierte que estamos ante una obra de un profundo conocedor de la vida y obra de nuestra querida mística doctora. Ros hace aquí una síntesis sólida y muy fundamentada sobre las fuentes. Sin embargo, al sintetizar tanto el amplio material pueden quedar en la sombra algunos momentos muy importantes. Es el caso del año y medio que la joven Teresa pasó en el convento Nuestra Sra. de Gracia de la Agustinas de Ávila en momentos decisivos de su vida, que la marcaron. No obstante el lector queda bien informado de lo principal de la vida y obra teresiana.

Su mensaje podría resumirse, dice el autor, en el célebre poema, «Vuestra soy, –para vos nací– ¿qué mandáis hace de mí?»… Lo tenemos claro en sus escritos, en el testimonio vivo de sus hijas las carmelitas descalzas, donde se puede conocer bien su espiritualidad cristocéntrica frente a otra espiritualidad abstracta. Aquí aparece Teresa como una gran mujer, una gran religiosa y una santa ejemplar. La celebración del V Centenario de su nacimiento es el mejor anuncio de su actualidad, de su personalidad y de su mensaje. Con razón la Iglesia la declaró la primera doctora junto a Santa Catalina de Siena y numerosas universidades españolas y algunas extranjeras le ha dado la misma distinción de doctora honoris causa. De ahí que sus obras se hayan traducido a los principales idiomas europeos y muchos orientales. Unos las leen por interés literario, otros por su doctrina mística. A todos cautiva su gran personalidad. Y esta obra de Ros contribuye a reafirmar esto. Por todo esto, este libro de Ros se recomienda por sí mismo.

F. Carmona

La Ciudad de Dios 228/3 (julio-septiembre de 2015) 890-891.

Una información total de la Santa de Ávila muy fácil de aprender y aprehender

(Ángel Gómez Escorial, en Betania). Vaya por delante que Carlos Ros, cura onubense radicado en Sevilla desde hace muchos, pero que muchos años, es un experto en biografías. Pero añadiría que su verdadera especialidad es escribir rápido… Me explico: no sé si él va deprisa o despacio con el teclado, lo que si queda claro es su texto adquiere una gran velocidad que obliga al lector a ir deprisa, a leer deprisa y no poder interrumpir el acto de lectura, o, al menos, no es le será fácil dejarlo.

Y antes este –necesario– exordio, diré el libro de Carlos Ros es una biografía de santa Teresa de Jesús que yo recomendaría a todo el mundo, niños, mayores, hombres, mujeres, profesores, clérigos, laicos y hasta –por supuesto– gente sin fe. Los lectores van a conseguir una información total de la Santa de Ávila y muy fácil de aprender y aprehender. Eso ya es el fin fundamental que Ros pretendía con su enésima biografía redactada, y que aparece en este año 2015 en el celebramos Quinto Centenario del nacimiento de Teresa de Jesús, pero el libro tiene otras características.

El prólogo es de Antonio Pelayo, popularísimo corresponsal de Antena 3 TV en el Vaticano durante muchos años. Sacerdote originario de Valladolid e interesado en muchas otras disciplinas además del sacerdocio y el periodismo. Resume el libro y la personalidad de Carlos Ros y da noticia de que coincidieron como seminaristas en la Universidad de Comillas, de Santander, regentada por los jesuitas. Luego se refiere Pelayo a otro quehacer común propiciado por ese ser excepcional –y también cura– que fue José María Javierre. El rostro y el anuncio del prólogo de Antonio Pelayo ocupan un amplio faldón en la portada del libro. Y lo más curioso –a mi juicio– es la noticia biográfica del autor –de Carlos Ros– va en un marca-paginas que se adjunta y que, sin duda, es de gran utilidad. Podríamos decir –y sin querer alimentar un tópico– que estamos ante un libro notable en el fondo y en la forma. Pues dicho esta.

No sé si acierto con la idea o génesis de este libro de Carlos Ros sobre Teresa. Siempre he pensado que el mejor biógrafo –al menos contemporáneo– de Santa Teresa de Jesús será aquel que haya leído más o mejor a la Santa. Y es que su vida y obra aparecen de la mejor manera posible en sus escritos. Y es imposible acometer labor de investigación alguna sin contar con lo escrito por la santa. Es de suponer que no será todo lo necesario y que ya son muchos años –siglos– y muchas obras que han profundizado en la realidad de Santa Teresa. Pero Vida, Camino de perfección, El castillo interior (Las moradas), Libro de las fundaciones, Libro de las constituciones, etc., constituyen la mejor crónica de esa vida y obra que la llevó a ser la primera mujer nombrada Doctora de la Iglesia por decisión de Pablo VI

Y tras esto me ratifico a lo escrito al principio: obra rápida y fácil de leer sin que se le escamotee nada al lector. Buen libro para estos días veraniegos y con el prepararse para el 15 de octubre, fiesta litúrgica de Santa Teresa y culmen de su Jubileo…

Ángel Gómez Escorial

Betania 983 (agosto de 2015).